Elegí la ruta de ingeniería o lo más cercano a ella que me gustó: la informática. Mi familia se había mudado a los Estados Unidos y empecé mi carrera trabajando para grandes compañías como Xerox y Credit Suisse First Boston. Yo era bastante bueno en lo que hacía, y mi carrera avanzó a un punto en el que podría convertirme en un empresario. Una tecnología revolucionaria que había construido con la ayuda de mi equipo en First Boston fue tan exitosa que IBM financió la creación de una empresa de nueva creación para comercializarla. Asumí el papel de vicepresidente ejecutivo y director de tecnología.

Sí, sé que, por los antiguos estándares indios, al pasar de una gran empresa a una pequeña, mi carrera se había movido hacia atrás. Pero en los años 90, cuando co-fundé Seer Technologies, las cosas habían cambiado en todas partes, incluso en la India. El espíritu emprendedor se había convertido en una opción de carrera respetable.

Mucho más ha cambiado desde entonces.

En las primeras sociedades humanas, donde las comunidades eran pequeñas y la vida podía ser peligrosa, la felicidad podía marcar la diferencia entre quienes sobrevivieron y quienes no.

El consejo que le doy a los graduados de hoy es rechazar las ofertas de trabajo de las grandes empresas y en su lugar unirse a las nuevas empresas prometedoras. Mejor aún, si tienen las ideas y la capacidad, animo a los graduados a iniciar sus propias empresas y ser ya dueños de su propio destino.

Advierto a los graduados que ganarán mucho menos que si trabajaran para las grandes compañías; tomará riesgos enormes y probablemente fracasarán; y necesitan estar listos para el trabajo extremadamente duro y las carreras interminables de noches sin dormir. Pero aprenderán mucho más que si completaran un MBA, y lo más importante, tendrán un sentido mucho mayor de logro; y se posicionarán para el éxito a largo plazo; y obtendrán una visión mucho más realista del mundo.Si comienzan la empresa adecuada, pueden hacer del mundo un lugar mejor. Y nunca se sabe: la nueva empresa podría tener mucha suerte y valer una fortuna.

También es posible ser parte de una nueva empresa más adelante en la vida, como fue el caso para mí. Pero se vuelve más difícil, porque tienes obligaciones familiares y se sentirán vacilantes en tomar riesgos locos. Los graduados de hoy pueden probar sus manos en el emprendimiento y unirse a una gran empresa un año o dos más tarde si las cosas no funcionan. Los empresarios realmente inteligentes -las empresas que son dignas de trabajar para- valorarán a un emprendedor fracasado más que a alguien que tomó la ruta corporativa fácil.

Yo no tenía esas opciones cuando me gradué a mediados de los años 70. Necesitabas mucho dinero para fundar una empresa de tecnología y no había un camino fácil de regreso al mundo corporativo si fracasaste.

Seer Technologies necesitaba 20 millones de dólares en capital de riesgo para despegar. Estaba construyendo herramientas de software. Para comenzar cualquier compañía, en esos días, necesitabas tener equipos que costaran millones de dólares, incluyendo computadoras de escritorio, servidores, bastidores de discos duros y software empresarial. Y necesitabas contratar a muchas personas para mantenerlas. Hoy en día, tienes una computadora a muy fácil acceso y el almacenamiento en la nube, y son prácticamente gratuitos en la fase de comienzo. Una laptop, que es muchas veces más potente que las supercomputadoras Cray de antaño, cuesta sólo unos pocos cientos de dólares. Todo lo que necesitas con esto es una conexión rápida a Internet, y tal vez algunos sensores y equipos de robótica, y estás listo para competir. Por supuesto, también necesita un lugar para alojarse y algo de comida. Pero la familia o los amigos por lo general pueden proporcionar un sofá y recalentado.

La gran ventaja que tienen hoy los empresarios es que el mundo se ha conectado. Pueden buscar financiamiento, crear productos entre varios, y comercializarse a nivel mundial. Pueden colaborar con personas de cualquier parte del mundo.

Los empresarios pueden arrancar compañías de hardware como Nest, que Google adquirió por $ 3,2 mil millones; O Oculus, que Facebook compró por dos mil millones de dólares. Los sensores necesarios para construir estas tecnologías, que habrían costado cientos de miles de dólares en los días de mi juventud, no cuestan prácticamente nada hoy. Los empresarios con presupuestos de bolsillo pueden crear aplicaciones para teléfonos inteligentes que actúan como asistentes médicos para detectar enfermedades; sensores corporales que monitorean el corazón, el cerebro y la actividad corporal; Y tecnologías para medir la humedad del suelo y mejorar la agricultura. También pueden diseñar nuevos tipos de organismos que curen enfermedades.

Empresarios como Elon Musk están revolucionando la industria automotriz, haciendo posibles viajes privados al espacio y construyendo revolucionarias tecnologías de almacenamiento de energía. Están haciendo el trabajo que anteriormente sólo los gobiernos podrían haber hecho.

Así que, si yo estaba viajando atrás en el tiempo y hablando con mi yo más joven, no habría tenido mucho que ofrecer en la forma de asesoramiento de carrera. Pero sí sé qué decir a los jóvenes de hoy: utilicen su intelecto y energía para hacer del mundo un lugar mejor; tú seguramente podrás lograrlo.

Por Vivek Wadwa / 21-04-15

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