Mark Zuckerberg y su esposa, Priscilla Chan, anunciaron recientemente un esfuerzo de $ 3 mil millones para curar toda la enfermedad durante la vida de su hija, Max.

A principios de este año, el multimillonario de Silicon Valley, Sean Parker, donó $ 250 millones para aumentar la colaboración entre los investigadores para desarrollar terapias inmunológicas contra el cáncer.

Google está desarrollando lentes de contacto para el monitoreo de la glucosa diabética, recolectando datos genéticos para crear una imagen de cómo debe ser un ser humano sano, y está trabajando para aumentar la longevidad humana.

La industria de la tecnología ha entrado en el campo de la medicina y tiene como objetivo eliminar la enfermedad en sí. Puede tener éxito debido a una convergencia de tecnologías que avanzan exponencialmente, como la informática, la inteligencia artificial, los sensores y la secuenciación genómica. Vamos a ver más avances médicos en la próxima década de lo sucedido el siglo pasado.

Ya usamos dispositivos como el Fitbit y Reloj Apple, que monitorean nuestras actividades físicas, ciclos de sueño y niveles de estrés y energía, además suben estos datos a servidores distribuidos a través de nuestros teléfonos inteligentes. Y esos teléfonos inteligentes contienen innumerables aplicaciones para mantener un registro de nuestros signos vitales y medir nuestros estados emocionales y psicológicos.

Entonces hay una secuenciación del genoma humano, que se completó por primera vez en 2001 a un costo de alrededor de $ 3 mil millones de dólares. Es posible lograrlo hoy por cerca de $1,000 USD; con los costos así, cayendo tan rápidamente, antes del 2022, la secuencia del genoma podría ser más barata que un análisis de sangre. Ahora que ha sido mapeado en bits que las computadoras pueden procesar, el genoma se ha convertido en una tecnología de la información.

Con tamaños de muestra cada vez más grandes y herramientas tales como el sistema de IBM A.I., Watson, los científicos están ganando una comprensión de cómo, nuestros genes afectan nuestra salud; cómo el medio ambiente, los alimentos que comemos y los medicamentos que tomamos afectan la compleja interacción entre nuestros genes y nuestros organismos.

La siguiente gran frontera médica está hacia el horizonte: nuestros microbiomas, las poblaciones bacterianas que viven dentro de nuestros cuerpos. Podemos pensar que estamos hechos de células, pero en realidad hay 10 veces más microbios en nuestro cuerpo que las células. Este es un campo que me entusiasma más, porque nos lleva de nuevo a mirar el organismo humano como un todo. El microbioma puede ser el eslabón perdido entre el medio ambiente, la genómica y la salud humana.

En un estudio, sobre la enfermedad de Crohn, los científicos tomaron una pequeña muestra de heces de una persona sana y la dieron en un enema a alguien con Crohn. Aunque eso parece un procedimiento repugnante, demostró extremadamente eficaz en la reducción de la condición. Los científicos también están encontrando una correlación entre el microbioma y la obesidad. Puede ser que las bacterias en nuestras entrañas nos hagan gordos, no sólo los alimentos que comemos.

Dentro de unos años, nuestro genoma, microbioma, comportamiento y medio ambiente serán mapeados y medidos, y los sistemas de medicina prescriptiva basados en la inteligencia artificial nos ayudarán a sentirnos mejor y a vivir más tiempo.

LA TECNOLOGÍA GENÉTICA MÁS SORPRENDENTE - Y ATERRADORA - DE TODAS ES CRISPR.

Utiliza un enzima, Cas9, que se aloja en una ubicación específica en una cadena de ADN y la edita para eliminar secuencias no deseadas o insertar secuencias de carga útil. Con ello, los científicos chinos han modificado genéticamente cerdos, cabras, monos y ovejas para cambiar su tamaño y color. También afirman haber editado un embrión humano para la resistencia al VIH. Para bien y para mal, CRISPR tiene el potencial para eliminar algunas enfermedades debilitantes y para crear una especie de súper-humanos. Y es tan barato y fácil de usar que cientos de laboratorios de todo el mundo están experimentando con él.

También hay avances en prótesis 3D impresas y biónicas. Una empresa, UNYQ, por ejemplo, está "imprimiendo nuevas extremidades para las personas con discapacidades. Ekso Bionics ha desarrollado exoesqueletos robóticos para ayudar a la caminata paralizada. Second Sight está vendiendo una prótesis retiniana artificial aprobada por la FDA, la Argus II, que proporciona una visión limitada pero funcional a las personas que han perdido su visión debido a retinitis pigmentosa, una enfermedad de la retina.

Espero que para el 2030, habremos desarrollado mejoras que nos den una visión, audición y fuerza perfectas como se ve en la serie de televisión de los años 70, "The Six-Million Dollar Man" (El Hombre de los 6-Millones de Dólares).

Sí, tomará tiempo para que los inventos lleguen del laboratorio a las personas necesitadas, y la élite tecnológica los tendrá antes que el resto de nosotros. Pero esto sólo será por un corto período, porque la forma en que la industria tecnológica construye valor es democratizando la tecnología, reduciendo su costo y permitiéndole alcanzar miles de millones. Por eso estoy tan emocionado que compañías como IBM, Facebook y Google están tomando el manto de la industria de la salud. Estas empresas tienen una motivación para mantenernos sanos: para que descarguemos más aplicaciones en lugar de permanecer enganchados a los medicamentos recetados.

Por Vivek Wadwa / 25-10-16

Fuente de Información:
Basado en el libro de Wadhwa, "Conductor en un Carro sin piloto: Cómo nuestras opciones de tecnología crearán el futuro"

¿Quieres saber más sobre IA? Lee el siguiente artículo -> La asombrosa inteligencia artificial que nos prometieron está llegando, finalmente. .